Cada año cientos de personas mueren por patologías relacionadas al golpe de calor .

Las altas temperaturas, el exceso de humedad son condiciones extremas que afectan de forma severa el organismo.

Es un riesgo real, sobre todo para niños y ancianos, por lo que resulta fundamental conocer las medidas básicas para evitar un golpe de calor.

¿Qué es el golpe de calor?

Un golpe de calor no es lo mismo que un bochorno o una quemadura intensa del sol, sino que está relacionada con el fallo de diferentes órganos causados por el aumento excesivo y prolongado de la temperatura en el cuerpo.

El primer afectado es el sistema nervioso, le sigue el respiratorio y finalmente el cardíaco, produciendo la muerte.

Los seres humanos tenemos una temperatura ideal que ronda los 37°C y tenemos mecanismos como el sudor para regularnos y mantener valores cercanos a ese número.

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Si por causa de una fiebre o por el calor del medio ambiente la temperatura corporal pasa los 40°C y el cuerpo no puede regularla, el sistema nervioso se altera.

Por ejemplo, si estás deshidratado, no puedes sudar lo suficiente para enfriar el cuerpo y la temperatura comienza a elevarse.

Los niños pequeños son más vulnerables porque su sistema respiratorio es inmaduro y no tienen la misma capacidad para enfriarse.

Los ancianos que sufren de patologías cardíacas o cualquier otra enfermedad pueden obviar los síntomas del aumento progresivo de temperatura, hasta que es demasiado tarde.

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Asimismo, los adultos jóvenes que hacen deporte en horas críticas o que e exponen al sol inclemente también pueden sufrir de un golpe de calor.

Síntomas del golpe de calor

Debes acudir al centro de salud más cercano si alguno de estos síntomas llegase a manifestarse.

La atención médica es imprescindible para evitar daños severos al cerebro, corazón o músculos:

  • Sudoración excesiva
  • Fatiga
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  • Mareos y náuseas
  • Temperatura corporal elevada
  • Alteración del comportamiento. La persona puede sentirse ansiosa, confusa, agitada, puede tener problemas para hablar o mostrarse irritable
  • Frecuencia cardíaca acelerada. El pulso se siente muy rápido
  • Dolores de cabeza palpitantes
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  • Pérdida del conocimiento

Cómo evitar el golpe de calor

Mantente hidratado

Durante el verano deberías tomar unos 2 litros de agua al día, más si estás al aire libre o expuesto al sol.

Lleva contigo siempre una botella de agua y bebe pequeños sorbos, aunque no sientas sed.

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Consume frutas frescas y verduras y evita la cafeína y el alcohol en exceso, pues contribuyen a la deshidratación.

Utiliza ropa adecuada

Utiliza ropa fresca, holgada, de materiales naturales que favorezcan la transpiración.

Prefiere los colores claros y huye de las fibras sintéticas que acumulan el calor y la humedad.

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Complementa el tuendo con sombrero y gafas de sol.

Come ligero y fresco

Existe una razón por la que las ensaladas, gazpachos y otras comidas ligeras con bases de verduras son las preferidas en esta temporada.

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La comida demasiado condimentada y pesada aumentan la temperatura corporal y son difíciles de digerir.

Sal del coche

No permanezcas demasiado tiempo en el coche u otros vehículos cerrados, sin aire acondicionado.

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Evita dejar a niños o mascotas dentro del coche en esas condiciones.

En pocos minutos puede subir demasiado la temperatura y tener consecuencias fatales.

Evita salir en las horas críticas

Entre el mediodía y las 5 de la tarde son las horas en las que el sol está más alto y hay más calor.

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Evita salir a caminar o hacer ejercicio a estas horas. Es preferible ejercitarse a primera hora de la mañana o en la tarde, que todo está más fresco.

Utiliza protector solar

Protege tu piel de los rayos UV y previenes la quemaduras solares, además del aumento de temperatura.

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Prefiere bloqueadores solares de más de 50 SPF y reaplica cada cierto tiempo.

Visita esta completa guía sobre los protectores solares.

No te expongas al sol directo

Broncearte (incluso en camas solares) te expone a los rayos UV, lo que causa cáncer de piel y además hace que suba vertiginosamente tu temperatura.

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Recuerda que ningún niño menor de 3 años puede exponerse al sol directo. Mantenlos protegidos y a la sombra.

Ten en cuenta no cometer estos errores al aplicar protectores solares a los niños.

Refresca tu casa

Abre las ventanas, utiliza un ventilador eléctrico y mantén las habitaciones en penumbra para que el interior de tu hogar se mantenga fresco.

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Te recomiendo leer estos útiles consejos para mantener la casa fresca cuando hace calor.

Báñate con frecuencia

El agua te ayudará a bajar la temperatura. Esto es de especial ayuda con los niños.

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¿Qué hacer si tienes los primeros síntomas de un golpe de calor?

Los primeros síntomas del golpe de calor incluyen somnolencia, fatiga, dolor de cabeza, mareos, sudoración y confusión mental.

Si te sientes de este modo o alguien se empieza a descompensar, llevále de inmediato a un lugar a la sombra, mucho mejor si tiene aire acondicionado o un ventilador.

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Tiéndele con los pies en alto y coloca compresas de agua fría y/o hielo en la frente y el cuerpo.

Si está consciente, dale agua a pequeños sorbos o alguna bebida isotónica. Conoce todo sobre los beneficios de las bebidas isotónicas.

Verifica que la temperatura del cuerpo comienza a estabilizarse y si pierde el conocimiento o empeora, llévalo de inmediato a un centro de salud.

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