Si tienes dudas sobre cómo usar la vaporera para hacer comidas saludables sin perder nada de sabor, aquí te lo voy a explicar todo: qué tipos de alimentos son los mejores para hacer al vapor, cómo utilizarlas según la vaporera que tengas y los mejores trucos para cocinar al vapor que te van a ahorrar tiempo y dinero.

Las vaporeras son una de las opciones más saludables para elaborar alimentos, ya que al cocinar a una temperatura que varía entre los 90 y los 100º C y utilizar muy poca o nada de grasa conservan mejor los nutrientes y aportan menos calorías.

Además por esta vía los platos quedan más jugosos y los ingredientes mantienen su gusto, aroma, color y consistencia originales. Esto hace que las preparaciones sean más sabrosas y tengan un aspecto visual más atractivo.

¿Qué alimentos puedo cocinar en una vaporera y cuáles no?

No todos los alimentos sirven para cocinarlos al vapor. Por ejemplo, no son la mejor opción para carnes de mamífero y verduras de hoja verde de gran tamaño, como la acelga y la espinaca, ya que durante la cocción estas últimas se ablandan mucho y pierden textura.

Pero la gran mayoría de los alimentos se pueden cocer al vapor con excelentes resultados, como por ejemplo:

  • Verduras y hortalizas como brócoli, coliflor, rúcula, repollo, espárragos, zanahoria, patatas, judías verdes, calabacín, pimientos, alcachofas, guisantes, col de Bruselas, hinojo, maíz, cebolla y batata. 
  • Pescados como mariscos, salmón, merluza, lenguado, dorada, langostinos, trucha, langosta, gambas, lubina, bacalao, almejas y mejillones.
  • Carnes tiernas de corte fino y con poca grasa como pavo, solomillo de cerdo, pechugas de pollo y albóndigas.
  • Platos asiáticos tradicionales como tofu, bao (un pequeño pan relleno de carne picada o vegetales), dim sum (una masa rellena tipo empanadita) y distintas clases de arroz.
  • Frutas como manzana, melocotón, pera, mango, papaya o durazno.
  • Pastas, cremas y sopas.
  • Pan, huevos, pasteles y tamales.

Además las vaporares son ideales para recalentar alimentos sin que se quemen.


Qué tipos de vaporeras hay y cómo se usan de manera correcta

Existen diferentes formas de cocinar al vapor. Las más habituales son con cestas de bambú, bandejas de silicona para microondas y vaporeras eléctricas.

Además hay hornos y robots de cocina que también incluyen esta función de vapor usando el accesorio adecuado para ello: por ejemplo, está la vaporera para la Monsieur Cuisine de Silvercrest o con el accesorio vaporera para el robot Mambo de Cecotec, como puedes ver en el siguiente vídeo:

¿Cómo usar una vaporera de bambú?

Esta es la manera más tradicional de cocinar al vapor.

La cesta de bambú se sitúa tapada sobre una cacerola, olla o wok con agua y en su base se coloca papel de horno poroso para evitar que los alimentos se peguen o se caigan si son muy pequeños.

Otra opción es agregar en su interior hojas de repollo, col o lechuga, o un plato diminuto que no tape el ingreso y la salida del vapor.

Vaporera de bambú
  • Potencia: el agua se cocina a fuego medio.
  • Cantidad de agua: la suficiente para que la cacerola no se queme pero no tanta como para que esta toque la parte inferior de la cesta, ya que de lo contrario mojaría los alimentos. 
  • Tiempo de cocción: varía de acuerdo al tipo, consistencia y tamaño de los ingredientes. Como base:

-150 gramos de verdura demora entre 5 y 12 minutos.

-150 gramos de pescado de un 1 centímetro de grosor, entre 8 y 15 minutos.

-Dim sum, entre 15 y 20 minutos.

-150 gramos de filete de pechuga de pollo o carne de cerdo, entre 15 y 25 minutos.

¿Cómo utilizar una vaporera de microondas?

Otra forma fácil de cocinar al vapor es mediante un microondas con la ayuda de una bandeja de silicona como las que aparecen en esta comparativa.

Para ello solo basta introducir un poco de agua en el interior del estuche, colocar los alimentos en el recipiente sobre ella, cerrarlo y digitar el tiempo de cocción adecuado.

cómo usar la vaporera de silicona
  • Potencia: máxima.
  • Cantidad de agua: 1 o 2 vasos, en función del tamaño de la bandeja.  
  • Tiempo de cocción: si bien también varía de acuerdo al tipo, consistencia y tamaño de los alimentos, es más rápido que con las vaporeras de bambú. Como base:

-150 gramos de verdura demora entre 2 y 6 minutos.

-Arroz, entre 6 y 10 minutos.

-150 gramos de pescado de un 1 centímetro de grosor, entre 3 y 7 minutos.

-150 gramos de filete de pechuga de pollo o carne de cerdo, entre 10 y 20 minutos.

¿Cómo utilizar una vaporera eléctrica?

Las vaporeras eléctricas son otra opción rápida, práctica y sencilla de cocinar al vapor. Están diseñadas de forma específica para este fin y solo basta llenar el tanque con agua, colocar los alimentos en los recipientes, acoplarlos a la base y elegir la función adecuada en el display.

Como ventajas la mayoría de estos modelos incluyen temporizador, avisos de que el agua se está por acabar y piezas aptas para el lavavajillas.

cómo usar la vaporera eléctrica
  • Potencia: entre 400 y 1.800 W según cada vaporera.
  • Cantidad de agua: hasta el nivel máximo del depósito.
  • Tiempo de cocción: varía de acuerdo al tipo de alimento y el equipo. Por lo general las vaporeras eléctricas cuentan con tablas orientativas en el manual de instrucciones. Como base:

-150 gramos de verdura demora entre 4 y 10 minutos.

-Arroz, entre 15 y 40 minutos.

-150 gramos de pescado de un 1 centímetro de grosor, entre 6 y 12 minutos.

-150 gramos de filete de pechuga de pollo o carne de cerdo, entre 12 y 25 minutos.


Si tienes dudas de cuál es el mejor aparato para cocinar al vapor, te recomiendo echarle un vistazo a este artículo que elaboré sobre cómo elegir la más adecuada, con los factores más importantes a tener en cuenta antes de decidirte y una sección de preguntas frecuentes sobre su uso.

Y cuando decidas empezar la alimentación saludable o ayudar que alguien de tu entorno lo haga, no te pierdas esta completa comparativa de vaporeras donde hice un análisis de las mejores que hay en la actualidad.


5 ventajas de cocinar con vaporera

Las ventajas de cocinar con una vaporera son infinitas, pero entre los principales beneficios se encuentran estos 5:

1) Conserva mejor las propiedades de los alimentos

Las vaporeras cocinan a una temperatura que varía entre los 90 y los 100º C, lo que mantiene los nutrientes de los alimentos casi intactos.

En cambio cuando se supera esta marca estos comienzan a perder parte de sus vitaminas y minerales, como muestra esta investigación publicada en la National Library of Medicine.

2) Ayuda a comer más sano y a bajar de peso

Al utilizar poco o nada de aceite, mantequilla u otros productos grasos, las vaporeras permiten comer de manera más saludable y controlar el peso y la dislipidemia (niveles de colesterol y triglicéridos).

Además las recetas para cocinar al vapor (verduras, arroz, pescados, etc.) en general tienen menos calorías que otros tipos de menús y facilitan la digestión.  

La vaporera ayuda a bajar de peso

3) Favorece la limpieza

Cuando se cocina al vapor, al no estar en contacto directo con la fuente de calor, los alimentos no se queman ni se pegan a la bandeja. Tampoco generan humo, salpican ni ensucian demasiado, lo que facilita la limpieza.

4) Mejora el sabor y la presentación de los platos

Al cocinarse en su propio jugo y sin perder su sabor, textura y aroma originales, los alimentos quedan más ricos.

Por otro lado, al no mudar la fisonomía y los colores de los ingredientes, los platos quedan más atractivos desde el aspecto visual, lo que ayuda a abrir el apetito. 

Verduras al vapor

5) No hay que estar pendiente de la preparación

Cocinar al vapor con vaporera no demanda mucho tiempo y la mayoría cuenta con temporizador, por lo que no hay que estar pendiente de la preparación.

Además las carnes y los pescados se cocinan sin necesidad de darles vuelta y es posible elaborar varios platos a la vez, lo que ayuda a ahorrar tiempo y energía.


Trucos para mejorar tus preparaciones al vapor

Estos consejos te van a ser de utilidad para que los platos elaborados con una vaporera queden más ricos y sabrosos.

  • Durante la cocción evita que los alimentos entren en contacto con el agua y que esta se evapore por completo.
  • Si quieres obtener un sabor más intenso, reemplaza el agua por un caldo de pescado, de carne o de verduras o agrégale especias, hierbas aromáticas o vino.
  • Si vas a preparar varios alimentos a la vez, coloca los más grandes y duros en la parte inferior de la vaporera y los blandos y de fácil cocción en la superior.
Vaporera eléctrica con alimentos
  • Para mejorar el gusto de las carnes, marínalas antes de cocinarlas al vapor con especias o condimentos naturales como salsa de soja, zumo de limón, pimienta negra, perejil y/o curry.
  • A la hora de cocer pescado, envuélvelo en papel de horno para que quede más jugoso, no se mezclen los olores con otras preparaciones y sea más fácil de manipular sin que se quiebre.
  • No llenes la vaporera de comida y deja que sobre espacio en su interior para que pueda circular el vapor. Ten en cuenta que muchos alimentos se expandirán durante la cocción.
  • Coloca una tapa para evitar la dispersión del vapor. Así los platos estarán listos más rápido.
  • No agregues aceite antes de cocinar por esta vía, ya que el propio vapor se encargará de mantener los alimentos hidratados. En todo caso súmalo como aderezo tras la preparación.
  • Si vas a colocar sal también hazlo después de la cocción, ya que esta puede cambiar la textura y el aspecto de los ingredientes.
  • No pongas carnes o mariscos congelados en la vaporera. Primero descongélalos.

Espero que esta información te haya sido útil. Tras aplicar estos consejos, cuéntame cómo fue tu propia experiencia con el uso de vaporeras así la compartimos con el resto de la comunidad.

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